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Let me tell you a little bit about myself, how I became interested in music and my journey to becoming a professional jazz musician.

I come from a family of musicians; my father is a flute player, my mother a pianist and our home had an upright piano, which my mother played and used for giving private lessons.

So, I grew up listening to all kinds of music, but mostly classical. Then, when I was about four or five years old, I decided one day to make the acquaintance of that "piece of furniture"...

At first, I tried to play by ear the nursery rhymes I had learned at primary school, and had great fun strumming the piano.

However, my parents noticed how I played with ease, despite the fact that nobody had taught me how to play; they realized that not only did I have a gift for music, I had an inventive and creative flair too.

As a result, they contacted a very clever piano teacher and I began taking classical piano lessons regularly once a week. It wasn’t difficult for me either to learn the technique nor to read music so, after finishing my piano practice, I went on playing what I liked most. 

When I was eight years old, I started playing with other young musicians, performing classical chamber music in a duo (with a violin or flute), in a trio (with violin and cello) and in small ensembles and in a chamber orchestra.  I still have lovely memories of those afternoons spent practicing music and playing football with my friends, while our parents were preparing lots of scrumptious snacks for us to devour afterwards.

Contact with the public was almost immediate; I started entering a lot of music competitions, performing classical music concerts with the other young musicians, getting used to learning to play by heart the repertory, becoming more and more confident playing in front of an audience, even if it, at times they were judgmental.
  
As a youngster, my father took me not just all over Italy to participate in piano competitions, but abroad too. I continued to study classical music and thanks to a really easy music software my father had installed on the computer, I was able to play back and listen to the music that I composed.

My dream was to become a rock star and at the age of 12, I finally had my rock band: we played music by Led Zeppelin, Dream Theater, E.L. & P., Genesis and Nomadi (the only Italian band I liked!) and the songs that I composed which I didn’t like …. I binned!

Why jazz? I guess one day my parents wondered if I was ready to have different music experiences (not just classical music) as I spent many more hours writing and creating than I spent  studying Bach or Mozart... . As my parents were both teachers and musicians, they realized the path I was taking and what I needed to realize both my potential and my dream.

Every dream has its price and, sadly, I stopped playing football as I needed more time for music. I was soon enrolled in a jazz music school but, after a year of study, I had barely understood the difference between a Lydian and Mixolydian scale: Dream Theater were my dream, Jazz was just old fashioned dance music.  However, I decided to delve deeper so, spurred on by my parents,  with their support, I attended the prestigious Siena Jazz Courses.  This was the most amazing two weeks of my life.  I was just fifteen, I lived on my own, I was in a wonderful city with hundreds of music students older than me and with the best Italian jazz musicians.  I had no doubt after that unforgettable experience: I would become a jazz musician.

The years that followed were exciting: I studied jazz under the guidance of Marco Di Gennaro, a fantastic teacher and a very good pianist, who taught me nearly everything in just nine months.
On three occasions I took part in the Summer Courses organized by the St. Louis School in Rome and Umbria Jazz, where I studied under K. Werner, M. Stamm, P. Markowitz, L. Grenadier, J. Calderazzo and others and where I had a scholarship of $ 10.000 to attend the Berklee School in Boston  (USA).

Meanwhile, I graduated with honors in classical piano at the Conservatory (University of Music) " Alfredo Casella"  in L'Aquila, under the guidance of Walter Fischetti.  After that, I began entering jazz piano competitions and received many awards, including: 2nd prize at the "Jam Session Rome Prize", 1st prize at " Franco Russo competition of composition and piano performing"; Scholarship holden at " Massimo Urbani Award"; 1st prize and audience award at " Chicco Bettinardi National Competition for New Italian Jazz Talents"; 1st prize at "Vittoria Rotary Jazz Award".

In 2009 I was admitted to the Manhattan School in N. Y.; in the same year I released my first CD " Quasi Troppo Serio" ( Nuccia/Egea label), together with Ettore Fioravanti on drums and Pietro Ciancaglini on double bass.
 I finished high secondary school and graduated with honors in jazz music at the Conservatorio (University of Music) " Licinio Refice" in Frosinone.

In recent years, I've teamed up with one of the most important European jazz record labels, the Cam Jazz, and have since recorded three CDs for it: two CDs in a trio with Alessandro Paternesi on drums and Joe Rehmer on double bass  ("Life Variations" in 2012 and " Keywords" in 2014), and one CD with the saxophonist  Mattia Cigalini ( " Right Now" in 2015).

In 2012 a panel of journalists awarded me the prestigious Top Jazz Award as the Best New Talent held by the famous magazine " Musica Jazz", and in 2014, I received the Siae (Italian Authors' and Publishers'  Association) Award for creativity.

Throughout these years of jazz I've had countless experiences: I played at the most important Italian Festivals and Jazz Clubs, I often performed abroad (Oslo, London, Edinburgh, Dublin, Poland, Albania, Romania, Mexico,  Puerto Rico, Brasil, India, Zimbabwe, Morocco, Tunisia, Israel).I have also had the pleasure of working with extraordinary musicians like Sheila Jordan, David Liebman, Andy Sheppard, Giovanni Tommaso, Roberta Gambarini, Francesco Cafiso, Stefano Di Battista and many others; each stimulated me to study and to find and pursue my own style of music, with the most sincere humility and greatest passion.

english

Provengo da una famiglia di musicisti, mio padre flautista e mia madre pianista entrambi diplomati. Il pianoforte era in casa, un piccolo verticale che mia madre usava per impartire lezioni e io ero abituato ad ascoltare musica di qualsiasi genere anche se prevalentemente classica. Non ricordo il momento esatto, ma venne un giorno in cui decisi di conoscere meglio quel bel mobile in salone. Cominciai con il riprodurre brevi melodie, quelle classiche canzoncine che ti vengono insegnate alla materna e fin da subito mostrai di essere intuitivo e di sapermi divertire con lo strumento: era un vero spasso. I miei mi fecero cominciare il percorso classico con un ottimo insegnante che mi vedeva una volta a settimana; non era difficile imparare la tecnica, come non lo era leggere la musica degli autori classici, perciò passavo molto più tempo a suonare Remo Vinciguerra o a strimpellare qualsiasi cosa che mi passava per la testa. Praticai musica da camera fin dagli 8 anni, in duo con violino, flauto, in trio con violino e violoncello, in piccolo ensamble, orchestra, e ho ricordi meravigliosi di pomeriggi passati a provare e a giocare a pallone mentre i genitori  preparavano le merende.

Il contatto con il pubblico fu quasi immediato: iniziai a partecipare ai concorsi e ad esibirmi con le formazioni con cui provavo a casa per abituarmi a imparare a memoria il repertorio e a non aver timore di suonare di fronte ad una platea, anche giudicante.

Con mio padre abbiamo girato un po’ tutta l’Italia per i concorsi, e anche all’estero quando per esempio mi aggiudicai in trio con violino e violoncello il terzo premio al Concorso Internazionale Jugendmusiziert.

Oltre alla musica classica non perdevo occasione per suonare “cose mie”, per scriverle e sentirle con un programmino facile che mio padre aveva installato al computer. Sognavo di diventare una rockstar: tra la fine delle elementari e l’inizio delle medie avevo messo su un gruppo ed eseguivamo musiche dei Dream Theater, degli Emerson Lake and Palmer, dei Genesis, dei Led Zeppelin. Ero un fan dei Nomadi, era l’unica band italiana a piacermi e scrissi anche qualche canzone poi cestinata per la vergogna.

 Il jazz. Credo che i miei genitori un giorno si fecero una domanda: ma se nostro figlio invece di studiare Bach suona sempre quello che gli pare, scrive, improvvisa, crea, perché non gli facciamo provare un’altra strada? Da musicisti e da insegnanti capirono subito la direzione che stavo prendendo. Mi tolsero dalla scuola calcio e mi iscrissero ad una scuola di musica dove in un anno appresi a malapena la differenza tra una scala lidia e una misolidia. I Dream Theater erano il mio sogno, il jazz era una musica vecchia, da ballo. Decisi di provare ad andare fino in fondo alla faccenda, e spronato dai miei provai l’ammissione a Siena Jazz: i più meravigliosi quindici giorni della mia vita. Avevo ufficialmente 15 anni, ero da solo in una città meravigliosa ed ero a contatto con centinaia di studenti più grandi di me e con la creme dei jazzisti italiani: non avevo dubbi, avrei fatto il jazzista e stop con il power metal!

Gli anni che seguirono furono entusiasmanti. Studiai con Marco Di Gennaro, pianista e insegnante fantastico, mi insegnò praticamente tutto in nove mesi. Frequentai i corsi estivi della Saint Louis per tre volte e Umbria Jazz (dove ottenni una borsa di studio di 10.000 dollari per frequentare la Berklee) studiando con Kenny Werner, Marvin Stamm, Joey Calderazzo, Phil Markowitz, Larry Grenadier e tanti altri giganti del Jazz. Nel frattempo mi diplomai in pianoforte con il massimo dei voti e la lode all’Aquila sotto la guida di Walter Fischetti. Come da tradizione cominciai ad iscrivermi a concorsi jazzistici: secondo posto al Premio Roma Jam Session, primo premio al “Concorso di composizione ed esecuzione pianistica “Franco Russo”, borsista al Premio Massimo Urbani, Primo Premio e Premio del Pubblico al Concorso Nazionale per Nuovi Talenti del Jazz Italiano “Chicco Bettinardi”, Primo Premio al Vittoria Rotary Jazz Award nel 2010. Nel 2009 sono stato anche ammesso alla Manhattan School of Music di New York; nello stesso anno ho inciso il mio primo disco (Quasi Troppo Serio Nuccia/Egea) in trio con Ettore Fioravanti alla batteria e Pietro Ciancaglini al contrabbasso.

Da bravo studente ho completato le scuole superiori e mi sono laureato in Jazz con 110 e lode/110 al Conservatorio “Licino Refice” di Frosinone.

 In questi ultimi anni ho avviato una collaborazione con una delle più importanti etichette discografiche europee, la Cam Jazz, per la quale ho inciso due dischi in trio con Alessandro Paternesi alla batteria e Joe Rehmer al contrabbasso (“Life Variations” nel 2012 e “Keywords” nel 2014), e un disco in duo con Mattia Cigalini (“Right Now” 2015).

 Nel 2012 una giuria di giornalisti mi ha assegnato il prestigioso premio Top Jazz come Miglior Nuovo Talento, indetto dalla storica rivista Musica Jazz, e nel 2014 ho ricevuto il Premio Siae per la creatività.

 In questi anni di jazz ho fatto moltissime esperienze, suonando in alcuni dei più importanti festival e jazz club italiani ed esibendomi spesso all’estero. Ho avuto inoltre il piacere e la fortuna di collaborare con musicisti strepitosi come Sheila Jordan, David Liebman, Andy Sheppard,Francesco Cafiso, Roberta Gambarini, Stefano Di Battista e molti altri, ognuno dei quali mi ha stimolato a studiare e a ricercare formule personali di espressione musicale, con la più sincera umiltà e grande passione possibili.
 
   
enrico zanisi  
 

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